Люди познакомились с возбудителем малярии 2,5 миллиона лет назад

Люди познакомились с возбудителем малярии 2,5 миллиона лет назад

Биологи из Университета Миссури в Сент-Луис и Университета штата Миссиссиппи обнаружили молекулярные часы у малярийного плазмодия, по которым можно рассчитать довольно точное время начала его паразитирования на человеческом организме.

Ранее это считалось невозможным. Происхождение малярии у людей датировалось сроком от 10 тысяч лет до нескольких миллионов. Одноклеточные паразиты, вызывающие малярию, не оставляют следов в окаменелостях, поэтому оценка их эволюционного развития может проводиться только при сравнении их с организмами хозяев. Объединив методы эволюционной генетики со статистическими данными, ученым удалось получить точные отметки их развития на эволюционной шкале.

Биологи установили, что ключевой ген малярийного плазмодия на 60% развивался также, как и соответствующий ген в организме его хозяина. Зная принципы эволюционного развития генов у позвоночных организмов, ученые считают, что современные малярийные паразиты начали диверсифицироваться среди своих хозяев — млекопитающих, птиц и рептилий — примерно 16 миллионов лет назад.

Человеческим заболеванием малярия стала после становления сельского хозяйства и образования крупных скоплений людей, то есть примерно 2,5 миллиона лет назад.

Ученые отмечают, что смена хозяина может привести к стремительной диверсификации паразита, то есть их эволюционное развитие может продолжиться уже по двум направлениям с разными хозяевами. Это значит, что в любой момент при удачном стечении обстоятельств даже такой стабильный организм, как малярийный плазмодий, может измениться и начать осваивать новые организмы.

A Molecular Clock for Malaria Parasites — Science, DOI: 10.1126/science.1188954, 9 July 2010

Самые свежие новости медицины в нашей группе на Одноклассниках
Читайте также
Вы можете оставить комментарий, или trackback с Вашего сайта.

Оставить комментарий

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: