Иммунная система

Иммунная система

Иммунная система — комплекс органов, тканей и клеток, организованных и взаимодействующих особым образом с целью защиты человека от болезней посредством уничтожения внешних и внутренних чужеродных для организма веществ.

Эта система является главным барьером на пути инфекций (бактериальных, вирусных, грибковых). Если иммунная система работает неправильно, то возрастает вероятность не только развития инфекций, но и аутоиммунных заболеваний, включая рассеянный склероз.

Иммунная система состоит из ряда важных звеньев. Выделяют так называемые органы иммунной системы. Они существенно отличаются от таких органов, как сердце, печень, легкие, которые знакомы большинству.

В иммунной системе органами называют участки преимущественно лимфоидной ткани, организованной особым образом. О таких органах иммунной системы, как лимфатические узлы и селезенка знают многие, а такие образования, как миндалины, тимус, Пейеровы бляшки известны только специалистам.

Итак, органы иммунной системы — это лимфатические железы (узлы), миндалины, вилочковая железа (тимус), костный мозг, селезенка и лимфоидные образования кишки (Пейеровы бляшки).

Важную роль играет система циркуляции, состоящая из лимфатических протоков, которые соединяют лимфатические узлы,

Лимфатический узел — мягкотканное образование овальной формы размером 0,2 -1,0 см, содержащее большое количество лимфоцитов.

Миндалины — небольшие скопления лимфоидной ткани, расположенные с обеих сторон глотки.

Селезенка — орган, который напоминает большой лимфатический узел. Селезенка выполняет различные функции: фильтра на пути тока крови, хранилища клеток крови, продукции лимфоцитов. В селезенке разрушаются старые и неполноценные клетки крови. Расположена она в области живота под левым подреберьем рядом с желудком.

Вилочковая железа (тимус) — это орган, который расположен за грудиной; в тимусе лимфоидные клетки размножаются и «обучаются». У детей и молодых людей тимус активен, с возрастом он уменьшается в размерах и становится менее активным.

Костный мозг — мягкая губчатая ткань внутри трубчатых и плоских костей, основной задачей которой является продукция клеток крови: лейкоцитов, эритроцитов, тромбоцитов.

Пейеровы бляшки — скопления лимфоидной ткани в стенке кишки.

Важную роль играет система циркуляции, которая состоит из лимфатических протоков, соединяющих лимфатические узлы, и осуществляет транспорт лимфатической жидкости.

Лимфатическая жидкость (лимфа) — бесцветная жидкость, циркулирующая по лимфатическим сосудам; содержит большое число лимфоцитов — белых кровяных телец, которые участвуют в защите организма от многих заболеваний.

Лимфоциты — это «рядовые» иммунной системы, ответственные за уничтожение инородных организмов или больных (инфицированных, опухолевых и др.) клеток.

Наиболее важные виды лимфоцитов (В-лимфоциты и Т-лимфоциты) работают вместе с другими иммунными клетками, чтобы организовать защиту от вторжения в организм чужеродных субстанций (инфекции, чужеродных белков и др.).

На начальном этапе организм «обучает» Т-лимфоциты отличать чужие белки от нормальных (своих) белков организма. Обучение происходит в вилочковой железе (тимусе) в детском возрасте, пока тимус еще является активным органом. В подростковом возрасте тимус уменьшается в размере, и далее его активность сводится к минимуму.

Важно, что при многих аутоиммунных заболеваниях, в том числе и при рассеянном склерозе, иммунная система распознает здоровые клетки и ткани организма как чужеродные, атакует и разрушает их.

Работа иммунной системы строится на иных принципах, а именно на вербовке специализированных молекулярных структур, действие которых направлено на специфичные мишени. К наиболее важным из этих структур относятся антитела — Y-образные молекулы. На концах Y-молекул собраны молекулы аминокислот различной формы. Каждая форма соответствует агрессору, или антигену, определенного вида.

В организме взрослого человека насчитывается до 100 миллионов различных видов антител, отличающихся формой. В некотором смысле, иммунная система похожа на крупный магазин готового платья, где в наличии любые размеры одежды. При вторжении чужеродного организма можно с большой вероятностью надеяться на то, что один из 100 миллионов нарядов, имеющихся на вешалках, окажется ему впору.

То, как антитела циркулируют в организме, определяется расположением аминокислот в «ножке» буквы Y — некоторые из них, например, циркулируют в кровяном русле и крайне эффективно уничтожают бактерии и вирусы, тогда как другие связываются со специализированными клетками в коже и слизистой оболочке кишечника.

В-клетки, или В-лимфоциты, — это главные клетки, отвечающие за функцию распознавания чужеродных организмов антителами. (Название связано с тем, что рост и созревание этих клеток происходит в костном мозге — bone marrow.) Эти клетки имеют форму, близкую к сферической, и на их внешней оболочке находятся разнообразные специализированные антитела.

Когда чужеродный организм распознан — то есть когда антиген входит в контакт с соответствующим ему антителом на определенном В-лимфоците, — начинается размножение В-лимфоцитов. Процесс размножения преследует две цели.

Во-первых, при этом происходит образование клеток (называемых плазматическими клетками), синтезирующих в большом количестве молекулы антител, специфичные по отношению к агрессору.
Во-вторых, образуются клетки памяти, способные отреагировать на присутствие антигена спустя месяцы и годы после первого вторжения.

Одна плазматическая клетка способна образовывать до 30 000 молекул антител в секунду. Эти молекулы связываются с вторгшимися в организм бактериями, заставляя их собираться в группы, после чего эти скопления могут быть удалены другими клетками из организма. Однако для созревания плазматическим клеткам может потребоваться несколько дней. О победе антител организм обычно сигнализирует появлением лихорадки.

Плазматические клетки живут лишь несколько дней, тогда как продолжительность жизни клеток памяти намного больше — иногда они сохраняются до конца жизни человека. В случае повторного вторжения того же самого антигена эти клетки сразу вступают в бой и немедленно синтезируют в огромном количестве антитела, минуя съедающий драгоценное время процесс распознавания. Именно этим объясняется наш иммунитет к последующим инфекциям. Основная цель вакцинации состоит как раз в образовании клеток памяти.

B-клетки защищают организм в основном от внешних вторжений — от молекул, имеющих «чужеродный» химический состав. Иммунные клетки другого типа — Т-клетки (или Т-лимфоциты) — имеют дело с клетками организма, видоизмененными из-за поражения инфекцией или раком. (В действительности этим занимается лишь около половины Т-лимфоцитов; вторая половина регулирует активность В-лимфоцитов.)

Т-лимфоциты получили название от тимуса — железы, в которой они растут и созревают. На внешней оболочке Т-лимфоцитов находятся белки, распознающие специфичные молекулы, а не специфичные антигены (в отличие от В-лимфоцитов). Т-лимфоциты реагируют с антигенами после объединения с молекулами другого типа, называемыми комплексом гистосовместимости и присутствующими во всех клетках индивидуума.

Т-лимфоцит исполняет роль часового, который переходит с одного места на другое и окликает другие клетки, спрашивая у них пароль. Если на поверхности клетки оказывается верный комплекс гистосовместимости, Т-лимфоцит проходит дальше. Если что-то не в порядке, например комплекс изменен белком вирусной оболочки, Т-лимфоцит взаимодействует с клеткой и разрушает ее.

Именно эта способность Т-лимфоцитов распознавать «чужаков» делает трансплантацию органов настолько сложной проблемой. Т-лимфоциты стремятся атаковать пересаженный орган, поэтому их необходимо сдерживать с помощью лекарств-иммунодепрессантов.

Кроме того, Т-лимфоциты являются мишенью для вируса, вызывающего СПИД, который во многом совпадает с рецепторами Т-лимфоцитов. Наконец, случается, что способность Т-лимфоцитов распознавать «своих» постепенно снижается, и тогда иммунная система может атаковать собственные клетки организма. Так возникают аутоиммунные заболевания, например ревматоидный артрит.

Читайте также
Вы можете оставить комментарий, или trackback с Вашего сайта.

Оставить комментарий

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: